Un primate en voie d’extinction : le loris grêle

loris grêle

Discret et unique en son genre, le loris grêle est un primate en voie d’extinction depuis quelques années. Son nom figure sur la liste des espèces menacées qui s’allonge dangereusement chaque jour. De même, cet animal rare est réapparu après une longue absence qui avait fait craindre le pire aux scientifiques du monde entier.

Loris grêle : fiche d’identité du primate en voie d’extinction

Le loris grêle est un primate qui appartient à la petite famille des Lorisidae. Cet animal nocturne vit principalement dans la forêt tropicale humide où il se réfugie dans les forêts marécageuses côtières, qui sont situées au Sri Lanka.

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Animal dont la survie est en péril, le loris grêle se démarque de ses pairs par une fourrure qui se pare généralement de nuances gris-roux. Il a aussi la particularité de s’éclaircir sur le ventre et le pourtour de la face. En outre, ses yeux vifs sont encerclés par une grande tache d’un noir obsidien.

Ses oreilles rondes sont généralement tournées vers l’avant, ce qui lui permet de s’enfuir au moindre bruissement de feuilles. Par ailleurs, cet animal très social a une face plate avec un museau fin et allongé.

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Le menu de prédilection de ce primate en voie d’extinction est divers et varié. Il peut se contenter de quelques insectes lents ou poursuivre inlassablement des lézards. Il se régale aussi avec des feuilles tendres, des fruits divers ou des œufs d’oiseau.

Le saviez-vous ? Le loris grêle est le seul primate et l’un des rares mammifères capables de sécréter une toxine !

Une réapparition soudaine après des années d’absence

L’apparition soudaine du loris grêle après une absence de près de 60 ans a fait couler beaucoup d’encre et entraîné des spéculations diverses. Il n’avait pas été aperçu depuis 1939, laissant croire à une disparition totale de son espèce.

Toutefois, en 2002, une équipe de glorieux chercheurs le reconnaît à ses yeux protubérants, alors qu’il était tapi dans l’ombre. Ils se mettent aussitôt à sa recherche, en vain.

Un mâle adulte apparaît sur le devant de la scène quelques années plus tard et se laisse brièvement capturer, puis photographier par les chercheurs. Une grande victoire !

Selon plusieurs études, il ne resterait qu’une centaine de loris grêle sur la planète. Un chiffre alarmant qui a entraîné des mesures d’urgence pour protéger cet animal unique en son genre et préserver son espèce des ravages de la mondialisation.

Le loris tardigradus figure en bonne place sur la liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), avec le niveau de menace « en danger », depuis 2004. Un programme d’identification et un projet de collecte de fonds ont également été mis en place pour protéger les espèces en voie de disparition comme lui.

Un animal aux prises avec divers trafics

loris grêle

Le loris grêle est un primate en voie d’extinction qui pourrait totalement disparaître de la surface de la Terre. Cet état de fait peut s’expliquer, entre autres, par la destruction massive de son habitat naturel et par l’important trafic dont son espèce souffre chaque année.

Le loris grêle est la cible de nombreux braconniers qui n’hésitent pas à le traquer et à le revendre à prix d’or à des touristes ou à des particuliers aux quatre coins du globe. Ce primate est très apprécié et considéré comme un animal de compagnie exotique et rare. Au vu de la menace d’extinction qui pèse sur lui, il s’agit d’une triste réalité qui doit s’arrêter à tout prix.

Placés dans des cages et transportés sur de longues distances, la plupart d’entre eux meurent suite à de mauvais traitements et à des conditions de vie désastreuses. Une fois adopté, le loris grêle est bien souvent l’acteur impuissant de vidéos qualifiées d’attendrissantes. Ces vidéos virales sur internet l’exposent souvent dans des situations de grande détresse.

Certains propriétaires peu scrupuleux n’hésitent pas à lui arracher ses canines à la pince, sans anesthésie, afin de se prévenir de la toxine qu’il peut répandre. La famille des loris est également liée à de très vieilles superstitions et à des croyances diverses, qui entraînent bien souvent une mort cruelle et injustifiée.

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